雅书

优雅如书,厚重珍贵

真假随机数

科学科普 [美]JordanEllenberg · 中信出版集团

从1到20中选择一个数字,很多人会选择17,从1到10里面选,很多人会选7。看似随机的选择,其实已经具备了一定的规律,以0或者5结尾的数字相对来说被选的概率会低很多。哥伦比亚大学的两名研究生曾使用这种方法去揭穿2009年的伊朗总统选举内幕,结果发现,选票中尾数为7的数字出现的概率是正常值的两倍,得出的结论是:这大概率是“人为随机”所导致,而非真正的随机数字。

拉弗曲线 Laffer Curve

科学科普 [美]JordanEllenberg · 中信出版集团

拉弗曲线(Laffer Curve)描绘了政府的税收收入与税率之间的关系,一般情况下,提高税率能增加政府税收收入。但税率的提高超过一定的限度时,企业的经营成本提高,投资减少,收入减少,即税基减小,反而导致政府的税收减少。这是一种「非线性」的思维,正确的前进方向取决于目前所在的位置。

一种细菌,并不只有一个固定的身份

科学科普 [英]埃德·扬 · 后浪丨北京联合出版公司

好的微生物,坏的微生物,这样的标签其实是不准确的,只有童话故事才会单纯的定性谁是好人,谁是坏人,简单的标签并不足以描述自然界中各种复杂的爱恨情仇,包括人,也包括细菌。如沃尔巴克氏菌这样的微生物,变好变坏取决于菌种和它们所在的宿主;如胃里的幽门螺杆菌能引起胃溃疡和胃癌,但也能防止食管癌。所有的这一切都意味着,互助、共生、病原体甚至是寄生虫等标签,并不完全是一种固定的身份,而只是一种当下的状态罢了。

中国古代医术的发展

科学科普 吴国盛 · 湖南科学技术出版社

在原始社会中,巫和医是分不开的,在甲骨卜辞中有大量关于疾病的记载,不过治病方法主要是靠迷信活动,但也有一些药物。到了西周时期,巫和医就分开了,出现了专职的医生和医疗制度。时间线大约推进到商代,中国古人已经认识到某些植物的汤药对疾病的治疗作用,从此以后,汤液成为中药的主要剂型。随着冶金术的发展,各种金属制造的医疗器具也开始出现,而中国的医学体系在春秋战国时期也得以初步建立,公元前 5 世纪的扁鹊代表了那个时代中国医学的最高成就。

被人“讨厌”的科学家泡利

科学科普 李淼/王爽 · 湖南科学技术出版社

物理学家汉斯·贝特的博士生导师是曾培养出七个诺贝尔奖得主的德国物理学家,量子力学与原子物理学的开山鼻祖人物:阿诺德·索末菲。在贝特的博士论文答辩会,毒舌师兄泡利(泡利不相容原理)挖苦贝特到:“在听过索末菲讲的关于你的故事后,我对你的期待可比你这篇博士论文的水准要高多了。”另外,泡利也是实验物理学家的灾星。他走进哪个实验室,哪个实验室的设备就会发生故障。为此,甚至有科学家对泡利下达了封杀令,禁止他进入自己的实验室。

历史上最“胆大”的编辑

科学科普 李淼/王爽 · 湖南科学技术出版社

公元 1543 年,波兰天文学家哥白尼出版了著名的「天体运行论」,书中提出了一个新的宇宙学模型,也就是我们今天熟悉的日心说。而关于这本书的出版,还出现了一个“胆大”的编辑。「天体运行论」的第一个编辑是哥白尼的学生雷蒂库斯,但他干了一半后有事离开了,后一半工作托付给了他的朋友奥西安德尔。奥西安德尔一看这本书在反对地心说,顿时觉得上了贼船。于是他瞒着哥白尼和雷蒂库斯伪造了一篇前言,宣称“这部书并不是一种科学的事实,而是一种富于戏剧性的幻想”。

亨廷顿舞蹈症

科学科普 [美]悉达多·穆克吉 · 中信出版社

19 世纪 70 年代,来自美国长岛的乔治·亨廷顿医生首次报道了一种患者的病症,该病也就被命名为“亨廷顿病”,也叫“亨廷顿舞蹈症”。但是,这里的“舞蹈”与正常意义的舞蹈大相径庭,这只是大脑功能失调的一种临床表现。患者起初可能只是偶尔经历情绪波动或者出现社交退缩的微弱迹象,然后他们的身体会出现难以察觉的轻微抽动,肢体动作逐渐演变为抽搐与痉挛。最终患者全身出现不自主的“舞蹈”动作,四肢运动完全不受控制,身体会摆出各种扭曲与弧形的姿态,就像一个巨大的木偶正在表演。

柏拉图的内心是几何学者

科学科普 [英]理查德•道金斯 · 中信出版集团

柏拉图有个理论是,我们自认为看到的“事实”,其实只是燃烧跳动的篝火投射到洞穴墙壁上的影子。而除了这,内心深处是几何学者的柏拉图还认为,每一个画在沙地上的三角形,都只是“本质三角形”的不完美投影。本质三角形的边,都是纯粹的欧几里得式线段:有长度,但没有宽度,被定义为无限窄,且平行时永不相交。并且本质三角形的内角和,确实等于两个直角的和,丝毫不差。而柏拉图时代也有很多思想、学科局限于柏拉图的思想里,一直追寻一个事物看似并不存在的本质或真实,陷入了牛角尖。

农业的发展和功不可没的水利工程

科学科普 吴国盛 · 湖南科学技术出版社

在商代的中期,农业已经成为了重要的社会生产部门;到了西周,以农为主、以畜牧业为辅的生产格局已经形成;春秋以来,中国先民就已懂得对土地精耕细作。此外,对农业发展功不可没的就要属水利工程了,其包括灌溉工程、运河工程和堤防工程。在春秋战国时期以应对水灾和旱灾开始兴建大型水利工程。比如芍陂和都江堰历经两千多年,至今仍在发挥作用。其中四川太守李冰主持修建的都江堰,更是让成都平原成为了“水旱从人”的沃野良田,使四川成为了“天府之国”。

科学家的重担:纠正公共认知

科学科普 [加拿大]基思·斯坦诺维奇 · 人民邮电出版社

生活中通常有许多一厢情愿的想法,人们更愿意相信世界是他们所期望的样子,而非其真实的模样。直到如今还有一部分人相信世界是平的,并据由这一信念成立了地平协会。面对诸如此类的现象,科学家们承担着费力不讨好的任务,那就是去告诉公众,这个世界的本质并不是他们所想的那样。媒体作为拥有渠道的另一种势力,本来可以发挥有益的作用,但他们往往把重心放在娱乐上,而不太顾及如何呈现真实信息以及纠正大众认知。

男性之脑与女性之脑

科学科普 大卫·苏泽 · 华东师范大学出版社

目前,一部分人认为学生的认知性别差异在很大程度上影响了他们在课堂学习时的个体体验,从而导致了他们有自己偏爱的学习方式。这种理论说的情况大致可以由语文、英语成绩好的多是女生,而数学、物理等成绩好的多是男生(学霸除外)来体现。这其中,女性的言语优势可能源自她们左脑的发育早于男性。并且女孩的阅读能力发展早于男孩,对阅读的自信心也胜过男孩。不过,你必然也见到过一些特例,例如某个男孩尤其擅长言语,而某个女孩擅长数学、空间等思维。你是这样的特例吗?

科学如何定义公共知识?

科学科普 [加拿大]基思·斯坦诺维奇 · 人民邮电出版社

科学通过可重复性来定义公共知识。一项发现如果想在科学界获得公认,就要经受住这样的考验:让其他科学家尝试相同实验,并获得相同的结果,如此一来,这一发现就可以称作是可重复的。如果能够被原始调查者以外的其他人所重复,也就意味着被科学团体所接受,其结论也可视作公共知识。它不再仅为原始研究者个人所有,而是默认可以被其他人获取、扩展、批评,或以其他的方式得到应用。